ปิแอร์-เอเมอริก โอบาเมยอง ศูนย์หน้าตัวเก่งจากอาร์เซนอล ทีมดังในศึกพรีเมียร์ลีก อังกฤษ โพสต์สตอรี่ในอินสตาแกรมส่วนตัว เพื่อแชร์ประสบการณ์การเดินทางอันทรหดก่อนลงแข่งฟุตบอลแอฟริกา คัพ ออฟ เนชันส์ 2021 รอบคัดเลือก กลุ่มดี นัดที่ 4 ซึ่ง กาบอง จะไปเยือน แกมเบีย ในคืนนี้ 16.00 น. ตามเวลาท้องถิ่น (23.00 น. ตามเวลาประเทศไทย) หลังจากเปิดบ้านชนะมาก่อน 2-1 ในเกมที่ 3 เมื่อวันที่ 12 พฤศจิกายน

โดย โอบาเมยอง ได้ประชดประชันลงสตอรี่ในไอจีแบบต่อเนื่องว่า หลังจากที่เขาและเพื่อนร่วมทีมชาติกาบอง นำโดย มาริโอ เลมินา มิดฟิลด์จาก ฟูแลม และ ดิดิเยร์ เอ็นด็อง อดีตกองกลางซันเดอร์แลนด์ (ปัจจุบันอยู่ ดิฌง ในลีกเอิง ฝรั่งเศส) ถึงสนามบินแกมเบียเมื่อคืนที่ผ่านมา ก็มารอตรวจพาสปอร์ตที่ด่านตรวจคนเข้าเมืองตั้งแต่เวลา 23.30 น. แต่เมื่อถึงเวลา 02.31 น. และ 02.55 น. ปรากฏว่าทุกคนยังคงรอผ่านด่าน ตม. กันอยู่

จากนั้นในเวลา 03.15 น. สมาชิกส่วนใหญ่ของขุนพล “เดอะ แพนเธอร์ส” ต่างทิ้งตัวนอนบนพื้นกันเกลื่อนกลาด เพื่อรอเวลาที่จะได้เข้าประเทศแกมเบีย และเข้าพักที่โรงแรมก่อนเตรียมตัวลงสนามในช่วงเย็น แต่เมื่อล่วงเลยมาถึงเวลา 04.37 น. ปรากฏว่า โอบาเมยอง ยังลงรูปในสตอรี่พร้อมแคปชั่นว่า “ไม่นึกเลยว่าตอนนี้เราจะยังอยู่ที่สนามบินกัน”

สุดท้ายภาพตัดมาที่ดาวยิงจากสโมสร “ปืนใหญ่” ลงรูปในเวลา 05.56 น. หรือเกือบ 6 โมงเช้า ว่าเขาและเพื่อนร่วมทีมได้ขึ้นมาอยู่บนรถบัสแล้ว พร้อมแคปชั่นว่า “ขอบคุณที่ช่วยเพิ่มแรงกระตุ้นให้กับเรา…แกมเบีย” เป็นการสื่อว่ายิ่งเจออุปสรรคก่อนแข่งมากเท่าไร ก็ยิ่งผลักดันให้ กาบอง อยากเอาชนะ แกมเบีย มากขึ้นเท่านั้น

โอบาเมยอง ยังทิ้งท้ายด้วยการทวีตข้อความถึงทวิตเตอร์ของ สหพันธ์ฟุตบอลแอฟริกา (ซีเอเอฟ) ว่า “แค่อยากรู้ว่าทำไม แกมเบีย ถึงต้องเก็บพาสปอร์ตของพวกเราเอาไว้นานหลายชั่วโมงจนต้องติดแหงกอยู่ในสนามบิน นี่เห็นว่าพวกเราเป็นตัวประกันหรืออย่างไร?”

ทั้งนี้ แฟนๆ ที่ติดตามโซเชียลมีเดียของหัวหอกวัย 31 ปีอยู่ ได้ตั้งข้อสังเกตว่าอาจเป็นแผนตัดกำลังของคู่แข่งอย่าง แกมเบีย ที่อาศัยมาตรการควบคุมการระบาดของโรคโควิด-19 ซึ่งต้องเพิ่มความเข้มงวดมากขึ้นในการตรวจคนเข้าประเทศให้เป็นประโยชน์ ด้วยการถ่วงเวลาให้ กาบอง ติดค้างอยู่ในสนามบินนานๆ จนมีเวลาพักผ่อนได้ไม่เต็มที่